苹果生态的基础“入口”:HomePod mini深度测试

分类:评测 作者:周一

1782 0 2020-12-21 18:36

智能音箱是什么?对于大多数年轻家庭来说,一点儿也不陌生,作为使用门槛相对最低的家庭智能入口,连三四岁的小孩也能快速上“口”,十分方便。

所以当HomePod mini以749元的价格面世时,很多人或许都有点小冲动,毕竟这比起我们之前刚做的Airpods Max相对要亲民许多。但我得告诉大家,如果你带着国产智能音箱的思维去期待HomePod mini,我想大概率你会以失望告终,因为它走的是另一条很苹果的产品路线……

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不是蓝牙音箱,只适用自家设备

多数智能音箱都是通过蓝牙与播放设备连接,但HomePod系列,包括HomePod mini在内都并不是蓝牙连接,而是通过WiFi AirPlay2协议连接,并且只能使用苹果自家设备做音频源。所以相对普通的蓝牙音箱来局限性要大很多,基本就只能在家里固定位置使用,当然,这其实本就是它的设计目的之一。

Airplay协议有几个比较明显的特点,其一是WiFi资源消耗较大,特别是信号质量要求较高。尤其在同时使用多个HomePod时,所以HomePod mini一定要放在信号较好的区域,如果要绕承重墙,或居家面积相对较大时,建议考虑Mesh组网等方式来提高信号质量,才能尽量提高全屋音乐的表现。


其二是有延迟,观看视频时会出现2秒左右的声画延迟,这是很多WiFi音箱都存在的问题,需要通过APP优化来解决,也就是主动将音频轨提前2秒以抵消延迟。

目前来看,iOS端爱奇艺、腾讯视频、QQ音乐(看MV)都已经做了适配,但Bilibili、优酷、斗鱼直播等等目前依然存在延迟的问题。如果是连接Mac/Windows PC,部分浏览器播放在线视频时会主动进行音频轨的补偿,本地视频则可以通过播放软件往前调整音频轨进行适配,但总体来说,用HomePod mini看视频还是远比其他蓝牙音箱麻烦一些。

这些问题可能会让你觉得失去了兴趣,但我想说的是,苹果其实本就没有把HomePod mini当作传统的音箱,它的真实目标还是作为家庭智能控制中心,那么,从这个角度来说HomePod mini表现如何呢?


承袭HomePod的智能衣钵

HomePod mini发布之前,苹果的智能音箱产品是重量接近2500g的HomePod,而HomePod mini仅350g的体型只有前者的1/7不到,所以将其放在家居环境的任何角落都不再那么突兀,很多以前无法摆放的地方现在都能放了。

关键是749元的价格比2299的HomePod要友好太多,毕竟苹果主打的全屋音响/广播、立体声组合等等功能都需要至少2个及以上的HomePod设备,如果卧书房、客厅、厨房都满上的话,至少需要准备4~6个HomePod设备,这就意味着HomePod mini可以省出至少6200元,都足以再买一台M1芯片的Mac mini,所以HomePod mini对消费者来说最重要的卖点就是以较低的价格入局苹果智能家居生态。

在生态技术方面,HomePod mini可以说集成了HomePod的全部功能,可以播放苹果音乐、阅读苹果博客、帮你发信息、查找你的iPhone……因为所有HomePod mini都通过Airplay进行连接,所以可以通过Siri语音指定不同HomePod mini放不同的音乐,也可以集体“大合唱”。

除此之外还可利用广播功能,通过Siri将话传给不同房间里的人,比如叫卧室里玩游戏的孩子出来吃晚饭,回家路上用手机向家里人广播要不要顺路买东西回去……这种类似“对讲机”的功能虽然通过微信等方式也能实现,但HomePod mini的优势是只需要动动嘴,不影响做其他事情,进一步简化了本就很简单的家庭沟通模式,科技感也挺强,不过目前还不支持中文的声纹识别,所以小朋友玩起来是控制不住的。

但说实话,这些功能对于住在别墅、跃层的壕来说或许有一定实用性,对于大多数是住百来平米或几十平米的中国家庭来说,喊一嗓子就能解决的事情还远远称不上刚需。

当然,HomePod mini作为苹果Homekit配件的声控中心,可以通过Siri来语音控制智能家居设备,而且HomePod mini的S5 芯片具备一定的神经网络处理能力,可以对Homekit摄像头的数据进行人脸识别处理,分析场景中的是不是有人,是不是熟悉的人/宠物甚至车辆,但综合来看,对比已经在国内落地多年的国产智能家居来说还是有些小问题。


首先是支持的产品少,比如空气净化器仅仅支持5款产品,而且大多是价格相对也比较高的国际品牌,即便是国产品牌价格也并不算低,以支持声控操作的空调伴侣为例,HomePod mini官方认证的Aqara空调伴侣P3售价269元。

而作为对比,米家空调伴侣2售价仅79元,而两者在使用功能上的差别并不大,好在绝大多数米家传感器其实也可以接入到Homekit,如果你打算折腾一下智能家居系统,双管齐下也未尝不可,而且Aqara等国产品牌针对Homekit产品线的铺设速度也越来越快,未来还是值得期待的。

其次,从智能家居的使用体验来说,HomePod mini也很难说做到了很好的地步,Siri的语音识别还并不太准确,可能会出现无法理解语音的情况,这一点对于深耕国内市场的国产品牌智能音箱来说差距比较大,所以准确来说,HomePod mini依然是更适用于拥有很多苹果设备,特别是全家桶用户,同时也有大量米家智能设备的玩家选择。

双机立体声模式才是完全体

虽然体型和价格上确实远低于HomePod,但代价就是HomePod mini的硬件规格也大幅降低,扬声器单元从8个分频直接减到了1个全频(外加2个提升低频量的振动抵消无源辐射器),麦克风也从6+1降低到了3+1,拾音效果有明显的下滑,除此之外空间感知和杜比全景声也统统取消……

换言之HomePod mini的低价是以部分听音、拾音、环绕声等音频相关效果所换来的,所以如果你非常在意音频性能,HomePod mini也许并不算是最佳选择。

你或许会觉得,苹果不是最擅长计算音频么,通过计算音频难道无法补偿音效上的缺失?计算音频实质上就是通过DSP优化的音频流,通过单元朝下+定制导音锥的方案,尽量弥补了全频单元中高频性能不足的缺点,同时实现360°发声,但在音频领域,这依然抵不过硬件减配带来的影响,从实际听感来说虽然明显比两三百元的国产智能音箱出色,但与千元以上的音箱还是有着一定的差距。


音源方面,HomePod mini原生支持的是苹果音乐,其实从音质的角度来说这是最好的选择,而且目前国内的订阅价格其实相当厚道,前三个月可以免费试用的同时,学生更是低至5块钱一个月,个人也不过10块,可供6个ID使用的家庭版也才15元。当然如果你已经是QQ音乐的会员,也可通过AirPlay进行播放,除此之外也可播放得到 APP、洪恩故事、蜻蜓 FM 和企鹅 FM等APP内容。

如果想要最好的效果,建议考虑两个HomePod mini立体声组合,各自负责左右声道的输出,这样一来坐在中间“皇帝位”的听音效果就会有很明显的提升,考虑到两台的价格也不到1500元,在这个价位上就很难有对手可以与之抗衡了,所以“要么不买,要么买两台”才是HomePod mini最正确的入手方式。

而且结合U1芯片,iPhone与HomePod mini的音频推流也非常容易,只需要拿手机轻轻碰一下HomePod mini就能搞定,想出门的时候再用手机碰一下HomePod mini就会回到手机端播放,还挺方便的,但这个操作只能在手机音箱均采用同一个Apple ID才能实现,不能像AirDrop那样方便。

不过需要注意的是,双HomePod立体声只支持同代同款互联,也就是说如果你有HomePod,也无法与HomePod mini组建立体声模式,只能实现同步播放的效果。


综合来说,HomePod mini其实是一个略显矛盾的个体,它不遵循我们熟悉的智能音箱设计套路,只按照苹果生态进行特别优化,所以它的存在与其他智能音箱反倒形成了一种“和谐共存”。

相对老大哥HomePod来说砍掉了音频性能上的很多重点功能,所以听音效果并不能算是HomePod mini的核心,但对于打算要成为深度苹果生态用户的玩家而言,在已有部分Homekit智能家居设备的情况下,买一组HomePod mini尝尝鲜也是值得考虑的,毕竟这是目前最便宜的苹果生态入口设备,别无二家。


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