谁在撬动「疯了」的TWS市场?

分类:评测 作者:孙文聪

1938 0 2019-12-25 09:37

不夸张地说,现在的TWS市场跟十年前的智能手机一场相差无几:

生机勃勃,却又群魔乱舞。


横空出世的AirPods


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2016 年 9 月,当苹果在秋季新品发布会上向全世界公布 AirPods 无线耳机的时候,可能谁都不会想到,这款产品会在接下来如此火爆,甚至让苹果的经典产品线iPod都黯然失色。


数据显示,2017年无线耳机销量约918万套,2018年同比增长117.8%暴增到2000万套,2019年TWS耳机销量持续火爆,预计年销量将达到1.3亿套。而根据市场调研公司 Asymco 最新发布了一份研究报告的数据显示,AirPods 无线耳机的单季度营收已经达到 40 亿美元,已经与 iPod 播放器在 2007 年最顶峰时期的收入相当。


在今年的秋季发布会上,苹果再次更新了 AirPods的产品线,带来了全新的AirPods Pro,它的主要亮点在于加入了万众期待的主动降噪功能。这款戳到了用户体验痛点的产品同样取得了令人咋舌的成绩。目前AirPods Pro在全球范围内都处于缺货的状态,苹果官网的预定页面显示,现在你如果想要购买,需要等三到四周的时间。


谁在撬动「疯了」的TWS市场?



与之相比的是同期发布的大名鼎鼎的苹果拳头产品:iPhone 11和iPhone 11 Pro系列。你目前不仅能够在任何渠道轻松买到它,甚至还能享受到不小的折扣。


如果把目光放在整个市场,TWS产品的势头更是迅猛。


谁在撬动「疯了」的TWS市场?



AirPods系列的成功,触动了嗅觉敏锐的厂商们的神经,2018年开始以华为、小米、OPPO、三星、Google 为代表的智能手机厂商相继发布了自家的无线蓝牙耳机;而诸如森海塞尔、 Bose、索尼这类的老牌音频厂商也推出了自家的同类产品——在这一过程中,TWS(Ture Wireless Stereo)的市场概念也逐渐走向火热,并在 2019 年被彻底引爆。

市场普遍预估,2020年TWS耳机出货量将跃升至2.3亿副,年增率高达91.6%。


为什么AirPods能做到“一骑绝尘”?


为什么苹果的AirPods能够大杀四方?


TWS即True Wireless Stereo的缩写,为真无线立体声耳机,TWS技术使得手机通过蓝牙连接主耳机,再由主耳机通过无线方式快速连接副耳机,实现真正的蓝牙左右声道无线分离使用。相比于普通耳机,TWS蓝牙耳机不需要有线连接,左右2个耳机通过蓝牙组成立体声系统,在听歌、通话以及佩戴便捷性得到了提升。


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实际上,这类产品在2014年左右就已经在十年上出现。然而,当时的技术并不能很好地解决连接稳定性、功耗、音质等一系列核心问题。苹果的出现,改变了整个行业。AirPods采用了多种宽带网络传输技术和传感器技术,实现真正多只耳机同步立体音频传输,把无线耳机的技术在行业整整往前推进了几代。

最早的蓝牙耳机,只能针对一个耳机设备。如果要做分体式的蓝牙耳机,就需要加倍带宽、精确同步、自定义设备和耳机协议,兼容性和效果都很差。后来TWS的做法是。设备只与主耳机建立标准蓝牙连接,然后主耳机负责把声音单独传给副耳机,类似链式PAN拓扑,这种可以实现和传统蓝牙协议兼容。但这样也存在延时和左右耳功耗的问题。用户体验不算完美,但基本合格。


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苹果AirPods的做法非常聪明:既然能共享连接session信息,那么干嘛不把密钥一块儿分享出去让副耳机偷听呢?说起来很简单,但苹果花了大力气设计W1芯片和对应的私有无线协议,实现两个耳机之间低耗能高精确高实时同步。当然,苹果一开始也对这项技术进行了相关的专利封锁。


所以在2016年发布的时候,市面上虽然存在类似的TWS产品,但在综合体验上能够和AirPos抗衡的基本没有。


技术迭代推动TWS全面普及

那为什么在今年TWS产品突然获得了爆发式的增长呢?从本质上讲,还是技术的原因。


各家在看到TWS产品的风口之后,纷纷在2018年开始在相关的技术和芯片方案上发力,这其实既包括华为这样的手机厂商,也包含高通这样的芯片巨头.....


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2018年2月,高通推出了TWS+(True Wireless Stereo Plus)技术。根据其官网介绍,TWS+是Qualcomm-to-Qualcomm的连接技术,只能在使用高通QCC5100/QCC30XX蓝牙芯片的TWS耳机与基于骁龙845、670、710移动平台的手机之间实现。在TWS+连接技术下,会有两路独立的音频流从手机直接传输到两个不同的耳机,即左右声道独立连接。如果耳机跟手机通信过程中,检测到手机不支持TWS+技术,耳机会自动转换到可以兼容几乎所有智能手机的TWS通用模式。

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今年下半年,华为发布的FreeBuds 3采用了华为自研的麒麟A1芯片,自研双通道同步传输技术,可以实现左右耳机从手机端分别获得左右声道的信号(与高通的TWS+技术类似),实现更高效率的传输和更低的功耗。通过自研麒麟A1芯片与自身手机麒麟SOC平台进行适配,华为也将建立起自身的FreeBuds 3耳机-华为手机连接生态,使得华为的TWS产品在技术原理上就上了一个新的台阶。


而除此之外,真正让TWS产品在市面上获得了爆发的,还是一系列国产上游厂商的廉价芯片方案的成熟和落地。


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其中典型的代表就是,络达推出搭载AB1536芯片MCSync技术,具备连线稳定,减少断音跳音,支撑高解析音频码流,低延时,两耳耗电更平衡,各种手机平台都适用等优点。此外,MCSync也支持Multiple speakers连接。今年年中,络达推出更加成熟的AB1536芯片,其连接性能等综合体验向苹果AirPods看齐,成为热门芯片。


主控芯片方案成熟和普及,让整个TWS市场获得了技术层面的突破。与此同时,整个TWS行业配套电池、电子元器件也在升级、量产出货。TWS耳机的成本极速下降。据了解,目前TWS耳机的工厂出货成本从100+元/对,已经降到了目前的不到20元/对。


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这类售价低廉,同时拥有较为完善的功能体验的TWS产品迅速在市面上获得了追捧,迅速在销量上成为整个市场的主流。不到一年的时间,安卓阵营的TWS产品在出货量上就追上了苹果的水平。

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不过,今年AirPods Pro的出现让整个TWS产品的门槛进一步提升。因为在这款产品上,苹果加入了全新的降噪功能,目前整个安卓阵营能够同时做到二者兼顾的产品寥寥无几。不过随着后续整个行业技术的迭代和升级,TWS产品在功能体验上追上苹果应该不会太远。另外,AirPods高度依赖于苹果生态的特性其实也是某种限制。


未来趋势不仅仅是功能完善

短期来看,围绕TWS产品的升级重点依然是成本控制和音质提升两个方面。目前高端市场的TWS产品虽然在整体体验上更加完善,但其价格普遍在500-2000元左右不等。对于入门级市场的用户来说,存在一定的用户门槛。后续随着整个产业的不断迭代和升级,配备主控芯片和完善的音频连接和解决方案的产品价格将会进一步下探。


其实这样的趋势目前已经可以看到,据了解甚至有部分手机厂商开始考虑在手机产品上标配TWS蓝牙耳机。


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另外一个方面,TWS的音质问题依然是用户的痛点所在。尽管AirPod和AirPod Pro在连接和降噪上获得了一致的好评,但在音质上用户对于其还有一定的期待。而随着后续一些老牌音频厂商的陆续跟进,TWS在音质方面的表现或许会迎来进一步的提升。有望在产品线层面做进一步的细分和垂直化的演进。


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从长远来看,TWS产品可穿戴的特性有望在接下来做进一步的功能演化。随着传感器精度大幅提升以及体积的不断缩小,TWS产品实现诸如运动状态监测与生理健康判断等功能成为可能。比如三星推出首款 GearIcoX蓝牙耳机包括了运动时间和距离记录以及燃烧的卡路里等功能。但如何在保持小体积的同时实现这些功能依然是需要面对的挑战。

另外一个关键点就是,TWS产品未来也有可能会融入整个智慧物联网体系中。TWS产品和智能语音技术的融合已经成为了常态。未来作为语音交互的入口级设备,TWS产品也将会在智慧物联网体系中扮演更重要的角色。


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