你知道么,苹果可能早就是一家全球级芯片巨头了

分类:资讯 作者:Echo

2222 0 2019-10-13 01:06

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苹果公司在iOS 13.1正式版系统更新中正式激活了一项功能,具备空间感知能力的隔空投送(AirDrop)。这项功能可以让用户在使用隔空投送时,只需将手中iPhone指向其他人的iPhone,系统就会为对方优先排序,从而更快速地共享文件。

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而该功能的出现主要仰仗采用了超宽频(Ultra Wide Band)技术的U1芯片,这颗芯片内置于全部iPhone 11系列手机中。然而这颗采用先进技术的芯片,苹果在秋季新品发布会中却只字未提。

事实上,U1芯片所采用的超宽频技术是一个有着巨大潜力的市场,据行业人士分析预计2022年超宽频定位市场规模有望达到164亿美元。鉴于此,外界猜测苹果之所以不花费口舌介绍U1芯片,可能是这款芯片并非出自苹果之手,或许是基于UWB行业巨头Decawave的DW1000芯片魔改版本。

不过最新的拆解对比信息显示,这一关于U1芯片的预测是错误的。知名拆解机构iFixit今天在其官方博客中表示:"经过对Decawave和苹果U1芯片进行拆解,证实苹果开发了自己的技术。"

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在iPhone 11系列发布之后,Decawave在推特上也确认:" 苹果的U1芯片能够兼容IEEE 802.15.4-2011 UWB标准,可与Decawave的芯片互操作。"也就是说苹果U1芯片可以与使用Decawave芯片的第三方设备兼容。

超宽频技术其实很早之前就已经出现,其起源于20世纪60年代。与蓝牙和WLAN这种无线传输技术相比,其频宽更宽,可利用500MHz宽信道;频率也更高,频率在3.1GHz到10.6GHz之间,并且运作的功率也要小得多,以Decawave的DW1000芯片为例,其在信标模式下电量消耗只有蓝牙LE芯片的三分之一。

此前这一技术被广泛运用在雷达等特殊领域,但自从2002年美国FCC在对UWB的使用标准进行严格限制之后,这一技术得以开始进入民用市场。而此次苹果首次将其引入到消费电子产品中,或许会像当初在iBook中采用WLAN技术一样,开创一个手机超宽频时代。

值得一提的是,采用超宽频技术的U1已经是苹果公司自主研发的第七款芯片。在此之前,苹果已经陆续研发出了A、M、W、H、S以及T等系列处理器及协处理器。

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苹果自研芯片的第一步,就放在了消费者最熟悉的iPhone之上,也就是广为人知的A系列CPU处理器。第一款A系芯片首次亮相于2010年发布的iPhone 4之中,且是一颗单核心处理器。

但也是从那之后,苹果正式开启了其自研芯片的道路。从第一代的A4芯片到现在的A13仿生,苹果推出了10代的A系芯片,而最新的A13仿生处理器则依然稳坐业界最强移动平台的宝座。

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在A系列处理器发展进程中,苹果曾经还推出了一款协处理器,也就是一般消费者不太了解的M系列。如今这款M系列协处理器已经被苹果所淘汰的(自A10 Fusion之后),因为其的出现只是苹果A系处理器性能不足的妥协方案。

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M7协处理器首次出现在iPhone5s的A7处理器中,正如其命名那样,其的作用主要是协助与分担A系处理器的工作,主要是用于处理一些特殊运用场景,包括负责计算手机的各项传感器数据、完成指纹识别、计算步数、抬腕亮屏以及"嘿Siri"语音唤醒等系列任务。而目前这些繁琐的任务,都已经交由A系处理器中的小核心CPU负责。

W、 S以及H系列芯片则主要被运用在苹果的可穿戴设备中,即大家熟悉的Apple Watch与AirPods。

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第一款S1芯片于2014年在第一代Apple Watch中亮相,S1的出现使得Apple Watch一代具备了第一款iPhone的运算能力,成为了一款智能手表。目前S系列芯片已经迭代至第五代,被搭载在最新的Apple Watch Series 5中。

W1芯片最早出现在2016年发布的AirPods中,其作用是赋予手表无线连接、控制体感和触控操作等功能;但是W2芯片却被运用在Apple Watch Series 3智能手表中。而在最新的AirPods中,苹果则是采用一款全新的H1芯片,该芯片大幅提升了无线连接能力的同时,还给耳机带来了"嘿Siri"的语音唤醒功能以及大幅降低游戏延迟。

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至于T系列则是苹果研发用于电脑的安全芯片。其最早出现在2016年发布的MacBook Pro 笔记本之中,其最初的作用是用来控制Touch Bar触控条以及Touch ID的安全加密。目前该系列芯片已经迭代至T2,也加入了许多新功能,成为了苹果电脑的"安全管家",掌握着苹果电脑许多关键地方,如图像、音频、NVMe SDD控制以及机器的启动管理等'使用权'。

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除了上述的芯片,苹果其实还研发了一款"G系列芯片",即其自研的GPU,首款苹果完全自主设计的GPU现身在A11 Bionic之中。但是苹果并没有为其命名,而该系列芯片通常也只是以X核GPU出现,比如A11 Bionic的3核心GPU、A12 Bionic的4核GPU以及A13的4核GPU等。

事实上每当人们谈及苹果,"iPhone公司"是其最为显眼的标签,以至于一般群众都将iPhone销量好坏直接与公司存亡共挂钩。但是作为全球第一市值公司(截止发稿前),苹果在技术累积方面并不逊色于其他公司,只是其信奉的保密与神秘文化,使其在宣发上远不及那些掌握"黑科技"的厂商们。

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这种低调,也让我们无法从各大数据机构公布的无晶圆厂IC设计公司榜单中寻找到苹果的席位。但是单凭借自研芯片技术能力、实际商用效果以及搭载量来看,苹果早就具备了成为一个IC设计公司巨头的全部条件。


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